Äldre kvinna som ligger i en solstol och stickar.

Men trots att solkräm förhindrade fler från att bränna sig var inte metoden 100 procent effektiv.

– Det är bra att ha en helhetssyn. Du måste tänka på en kombination av åtgärderna, säger huvudförfattaren Hao Ou-Yang till Reuters.

Inför den nya studien rekryterade forskarna 81 ljushyade människor som skulle sitta i solen mitt på dagen vid sjön Lewisville, Texas under 3,5 timmar i augusti 2014. Deltagarna randomiserades att använda SPF 100 eller att använda en strandparaply i standardstorlek.

När de kontrollerades nästkommande dag fann forskarna 142 solbrända områden på de 41 personer som använde paraply, men bara 17 på de som använde solkräm.

Forskarna förklarar i tidskriften JAMA att parasoll är utformade för att blockera direkta strålar från solen, men de skyddar inte mot spridda strålar.

– Du vill inte bara lita på en metod för solskydd. Det säkraste sättet att skydda sig utomhus är att undvika att gå ut mitt på dagen, sitta i skuggan, bära skyddskläder och solskyddsmedel, säger Jennifer Stein, hudläkare vid NYU Langone Medical Center i New York City.