Forskare vid Örebros universitet håller för närvarande på att utveckla fästingvaccin baserat på växter, något man tror skulle kunna skydda fler människor mot TBE.

Årligen drabbas cirka 200 – 300 personer av TBE och trots att det finns vaccin mot smittan, har antalet fall ökat på senare år.

– Det kan vara billigt att producera och det kan vara säkrare än andra vaccin. Det TBE-vaccin vi har idag måste man dessutom ta flera gånger, och det tror vi folk kan glömma. Om vi får ett bättre vaccin kanske det räcker att ta en gång, säger forskargruppens ledare professor Magnus Johansson till Vetenskapsradion.

Vaccinet som även kan brukas på djur, kan till exempel finnas i morötter eller potatis. Det fungerar på så vis att en del av TBE-viruset görs om till ett så kallat antigen, ett ämne som gör att immunförsvaret aktiveras. Ämnet introduceras sedan i växten.

Det kan däremot ta upp till tio år innan vaccinet är ute på marknaden, tror Magnus Johansson.