Dudi Warsito, Medicinsk redaktör
Senast uppdaterad 6 april 2020
Kvinna får vaccin.

Vaccin har i stort sett utrotat mässling och polio i Sverige.

Vad är vaccin?

Vaccin är en typ av läkemedel som skyddar dig och din omgivning mot flera smittsamma sjukdomar som orsakas av mikroorganismer som bakterier, virus, parasiter och svampar.

Idag finns det vacciner mot flera, men inte alla, sjukdomar. Främst gäller det sjukdomar som orsakas av bakterier eller virus.  Ett vaccin ger sällan ett 100 %-tigt skydd, men ändå väldigt nära. Om du eller ditt barn blir sjuk efter vaccination, drabbas ni i regel av lindrigare sjukdomssymtom.

Ett vaccin består av en bit av viruset eller bakterien som orsakar sjukdomen. Viruset eller bakterien är antingen död eller så försvagad att den inte kan ge upphov till sjukdom. En del vaccin består av mycket låga halter av det toxin som mikroorganismen producerar.

Du kan få vaccin på olika sätt. Ofta får du get genom en spruta i armen, låret eller skinkan. En del vaccin sväljs eller tas genom näsan.

Så fungerar vaccin

När kroppens immunförsvar kommer i kontakt med vaccinet reagerar den genom att producera celler och specifika antikroppar som är nödvändiga för att bekämpa sjukdomen vaccinet är till för. Denna process kan ta ett par veckor.

När processen är färdig, har ett skydd mot sjukdomen skapats. Kroppens immunförsvar har fått ett nytt verktyg för att bekämpa sjukdomen. När du i ett senare skedde kommer i kontakt med det riktiga viruset eller bakterien minns immunförsvaret och kan snabbt tillverka rätt celler och antikroppar för att bekämpa infektionen.

Kan kroppen bekämpa infektionen utan vaccin?

Även om immunförsvaret har en bred arsenal av verktyg för att bekämpa infektioner, kan den inte skydda mot allt. Saknar du skydd mot en sjukdom kommer du att bli sjuk om du blir smittad. Vaccinering hjälper immunförsvaret att snabbare kunna sätta igång en immunrespons och börja tillverka rätt typ av celler och antikroppar, en process som annars kan ta flera veckor.

Vaccinering skyddar din omgivning

Det är inte alla som kan vaccinera sig. Personer med nedsatt immunförsvar på grund av en cancerbehandling eller en medfödd sjukdom kan till och med bli sjuka.  Deras försvagade immunförsvar kan inte reagera på vaccinet genom att tillverka celler och antikroppar, och de blir istället sjuka.

Genom att vaccinera dig skyddar du inte bara dig själv, du ser även till att du inte sprider det vidare till andra, till exempel personer med nedsatt immunförsvar eller äldre som inte hunnit vaccinera sig.

Hur länge skyddar vaccin?

Olika vaccinationer skyddar olika länge. En del skyddar livet ut medan andra mot till exempel kikhosta skyddar mellan fem till tio år. Virus som konstant förändrar sig, som till exempel influensaviruset, måste du vaccinera dig mot varje år.

Du kan även behöva få vaccin i flera omgångar. Vaccination mot TBE sker i flera omgångar för att skyddet ska gälla en längre period.

Vaccin förbättrar folkhälsan

Tack vare det nationella vaccinationsprogrammet har många allvarliga sjukdomar som förr var vanliga i stort sett utrotats i Sverige. Sjukdomar som mässling och polio finns knappt idag. När allmän vaccination mot mässling infördes, 1971, hade Sverige 11 054 registrerade fall. Sedan dess har antalet mässlingfall drastiskt minskat och 2018 fanns endast 43 fall.

Globalt har vaccin mot mässling räddat 23,2 miljoner liv mellan 2000 – 2018. 

Enligt Världshälsoorganisationen WHO räddar vaccin två till tre miljoner liv varje år, och ytterligare 1,5 miljoner liv skulle kunna räddas om den globala vaccinering förbättras.

Biverkningar av vaccin

Det råder stor enighet inom forskar- och läkarvärlden att vaccin är effektivt, säkert och viktig för både individens hälsa och den globala folkhälsan.

Som med andra läkemedel kan vaccin ge biverkningar. En vanlig biverkning är att området där du fick sprutan svullnar och blir röd. Det är heller inte ovanligt att du drabbas av lite feber eller av symtom för sjukdomen du vaccineras mot. Många får inga biverkningar alls.

Att du får lite feber betyder inte att du inte tål vaccinet. Febern innebär att kroppen reagerar på vaccinet – som ju består av en bit av viruset eller bakterien du vill vaccinera dig emot – och sätter igång en immunrespons genom att tillverka celler och antikroppar för att bekämpa infektionen.

Narkolepsi av vaccin mot svininfluensa

Det finns fall där ett vaccin har gett svårare biverkningar, som till exempel vaccinet Pandermix som i vissa fall orsakade narkolepsi bland barn och unga under svininfluensan 2009.

Att sådana typer av biverkningar uppkommer är ovanligt, och sker ofta i samband med pandemier då ett sjukdomsutbrott snabbt drabbar många människor och på kort tid sprids till andra delar av världen. Vid sådana händelser måste ett vaccin fort tas fram och kunskapen om vaccinets biverkningar blir lidande.

Att ta fram ett vaccin är en lång och kostsam process. I normala fall tar det mellan 10 till 15 år och kostar flera miljarder kronor.

Dudi Warsito
Medicinsk redaktör
PhD i medicinsk vetenskap från Karolinska Institutet och en masterexamen i molekylära livsvetenskaper från Stockholms universitet.
Publicerad 26 mars 2020, senast uppdaterad 6 april 2020